Charles Simonyi

Tadinya aku berminat nulis tentang beberapa matematikawan lagi. Kawanan matematikawan mati kawanan, semacam itu lah. Tapi, gara2 masih doyan buku2 string, nama yang pertama teringat itu Edward Witten. Kebetulan, tahun 2003 aku pernah nulis nama ini di blog ini. Trus aku baca2 dikit di Wiki tentang Witten.  Pemenang Medali Field, tentu. Pendiri teori M, dimana lima macam teori string yang ada pada waktu itu dapat dipandang hanya sebagai kasus2nya. Sekarang merupakan Charles Simonyi Professor of Mathematical Physics di Institute for Advanced Study. Lucunya, nama Charles Simonyi ini kedengeran akrab. Ini juga adalah jabatan profesor yang dipegang Richard Dawkins (yeah, Dawkins yang itu tentu).  Dawkins adalah Charles Simonyi Professor in the Public Understanding of Science di Oxford University. Ostosmastis, jadi penasaran: siapa sih Charles Simonyi, yang memberikan professorship kepada dua orang yang betul-betul outstanding di bidangnya? Terutama Ed Witten, tentu.

Charles Simonyi ternyata … programmer! Dan kerja untuk Microsoft! Anak ini lahir di Hongaria. Waktu SMA, dia kerja jadi satpam di lab komputer. Trus belajar komputer. Lulus SMA, dia sudah bisa menulis kompiler sendiri, dan menjualnya ke pemerintah. Trus pindah ke AS, sekalian kuliah Engineering Mathematics. Kerja di Xerox PARC, dia menyusun program penyiapan program pertama yang bersifat wysiwyg. Trus, tahun 1981, dia melamar ke Bill Gates untuk kerja di Microsoft. Di sini, sia bekerja menyusun Multiplan dan kemudian Excel. Juga Word. Simonyi membawa ke Microsoft teknik pemrograman berorientasi obyek, dan penamaan variabel “bernotasi Hongaria.” Untuk menyusun disertasi, Simonyi menyusun metode pengelolaan software yang dinamai metaprogramming. Metaprogramming memperkaya knowledge di Microsoft, sehingga mereka mengambil pendekatan baru untuk programming setelahnya. Namun tahun 2002 Simonyi keluar secara kasar dari Microsoft, dan mendirikan perusahaan baru.

Simonyi seorang philanthropist. Buktinya tentu adalah beberapa professorship yang ia danai. Juga ia membuat Dana Simonyi untuk Seni dan Sains. Sekarang, cita2nya adalah menjadi turis luar angkasa yang kelima. Rencananya mau berangkat bulan Maret 2007.

Leave a Reply

%d bloggers like this: