Brian Sinclair

Brian (disamarkan sebagai Tristan Farnon) dipandang orang-orang dekatnya sebagai figur yang menghabiskan hidup untuk tertawa, dan tertawa bersama. Dua buku pertama Herriot berisi banyak cerita waktu Brian berlibur ke rumah kakaknya, Donald (Siegfried Farnon), waktu Alf Wight (James Herriot) masih jadi asisten dokter hewan di sana. Diawali dengan pangakuan Brian bahwa dia tidak lulus ujian patologi, dan “done all right” di parasitologi (yang artinya tidak lulus juga); pengusiran oleh Donald yang cuma dianggap sepi, cerita meluncur panjang.

Alf adalah salah satu korban kejahilan Brian yang utama. Keluar dari bar tangah malam, Brian suka menelepon dan mengaku jadi peternak yang membutuhkan bantuan darurat. “Is that t’vitinry? This is Keel, Hesketh Grange. I ‘ave a big ‘oss as wants stitchin’ up. Cut ‘isself right bad on’t back leg. ‘E’s a nasty devil an’ all!” dan seterusnya sampai Alf berkeringat dingin, baru Brian tertawa keras-keras.

Suatu ketika, ada sas-sus bahwa ada sosok misterius berjubah di Pannal Bank dekat Harrogate. Tampil misterius lalu menghilang. Orang menghubungkannya dengan arwah para pendeta masa lalu. Kebetulan Alf baru melewati tempat itu dengan tegang, pulang, dan dengan pucat melihat sosok berjubah yang menutupi seluruh wajah, tepat di kamarnya, hanya tampak dari pantulan sinar bulan. “Demi Tuhan, siapa itu?” dengan jantung nyaris berhenti, untuk dijawab dengan “B-r-i-a-n!”. Buku “Let’s Sleeping Vets Lie” merinci ketakutan yang dialami tokoh Herriot ini dengan sempurna. Tapi Brian kena batunya. Tak lama seorang polisi berusaha mengejar hantu itu di Pannal Bank. Ditemani Alf pula. Nggak ketemu sih. Tapi paginya Brian tampak shock. Malam itu dia bersembunyi di pipa udara. Udara dingin dengan kecepatan 90 mph menyerangnya semalaman. Dan bau pipis kucing ada di mana-mana. Dan dia tidak bisa mendengar apa pengejarnya sudah pergi, jadi dia bertahan berjam-jam. Sejak itu “Pannal Ghost” menghilang. Dan Donald punya teori tentang kondisi buruk Brian pagi itu: terlalu banyak merokok.

Tak lama, Jerman menginjak-injak Eropa dan mengebomi Inggris. Donald masuk militer, untuk jadi penerbang kelas dua. Tak lama Alf menyusul, dan jadi penerbang kelas dua juga. Perang melebar ke mana-mana, sampai ke ujung Asia. Pemerintah Inggris membutuhkan tenaga profesional, selain tentara tukang bunuh. Maka dilakukan rekruitasi banyak bidang profesi lain. Pada saat itu giliran Brian yang masuk. Dan dia langsung jadi perwira dokter hewan militer, yang terbang sampai daerah-daerah Asia Timur. Memang, begitu simpul Wight, biarpun bisanya cuman ketawa melulu, tapi Tuhan menyayangi orang seperti Brian.

%d bloggers like this: